26.05.2019 - Rückkehr zum Erfolgskurs

Nach dem enttäuschenden Rückschlag der vorherigen Woche zeigten die Midland Bouncers am Sonntag, dass sie durchaus in der Lage sind eine Reaktion zu zeigen. Ausgerechnet gegen den Tabellenführer aus Schaffhausen – die Sharks – winkte ein abgeklärter Sieg.

Nur eine Woche zuvor gerieten die Bouncers noch in der Schlussminute gegen die Langenthal Invaders in Rückstand und vergaben einen Sieg, der eigentlich nie hätte in Gefahr kommen sollen. Die Coaches haben während der darauffolgenden Trainingseinheiten alle zu bemängelnden Punkte adressiert. Eine klare Leistungssteigerung durch die Vermeidung unnötiger Fehler – ob technisch, taktisch oder auch mental – stand im Mittelpunkt.

Als die Mannschaft am Sonntag auflief, wirkte sie konzentriert und motiviert. Doch auch die Schaffhausen Sharks schienen sich nicht auf ihrer Saisonbilanz von sechs Siegen aus sechs Spielen ausruhen zu wollen. Unter Begleitung der akrobatischen Einlagen der Bouncers Cheerleader begann das Spiel. Die Anfangsphase war geprägt von eher vorsichtigem Abtasten. Die Offense-Teams beider Mannschaften schienen nicht zu viel riskieren zu wollen, und die Defense-Teams erzwangen jeweils Punts ihrer Gegner, bevor diese in sichere Reichweite für ein Field Goal gelangen konnten.

Schliesslich gelang es den Sharks aber trotzdem in die Nähe der Zuger Endzone zu gelangen. Prompt verwandelten sie ein Field Goal und gingen 0:3 in Führung. Die Bouncers liessen dies nicht so einfach auf sich sitzen. Mit einem langen Zuspiel auf Wide Receiver Jan Dax gelang es Quarterback Lukas Amstutz einen eindrücklichen Touchdown zu lancieren. Runningback Oliver Schmidle sicherte seiner Mannschaft auch den Zusatzpunkt zum 7:3. Kurz darauf erklang der Halbzeitpfiff.

 

Nach der Pause starteten die Midland Bouncers mit dem guten Gefühl, bis hierhin alles richtig gemacht zu haben in die zweite Spielhälfte. So dauerte es nicht lange bis Reto Rast erneut in die Endzone der Sharks lief und Schmidle erneut den Zusatzpunkt ergatterte. Doch 14:3 schien den Zugern nun nicht mehr genug zu sein. Die Defense der Bouncers spielte sehr abgeklärt und zeigte sich kaum fehleranfällig. Die Defensive Line durchbrach immer wieder die die Offensive Line der Sharks und setzte den Schaffhauser Quarterback Remo Kurz unter Druck. Auch weiter hinten konnten die Linebacker und Defensive Backs eine verlässliche Absicherung liefern.

Währenddessen legte die Offensive der Bouncers weiter vor. Lukas Amstutz bediente nun auch Wide Receiver Moritz Schluep. Dieser konnte zum Ende eines Sprints gerade noch zwischen vier Sharks hindurch über die Goal-Line hechten. Oliver Schmidle schien heute ein sicherer Wert für Zusatzpunkte zu sein, und so traf er erneute zwischen die Pfosten: 21:3.

Schliesslich gelang es den Gästen trotzdem noch, ihren ersten Touchdown des Spiels zu erzielen. Allerdings blieben die Zusatzpunkte dabei auf der Strecke. Somit lautete der Endstand 21:9. Headcoach Urs Fässler macht aus seinen Absichten keinen Hehl: „Natürlich möchten wir nach dem Sieg gegen den Leader weiter nachlegen“. Kommende Woche reisen die Bouncers zu den Spartans nach Dübendorf. Das Hinspiel gewann man im April mit 42:28.

 


 

19.05.2019 - Spannung bis zur letzten Sekunde

Entgegen den Erfahrungen der letzten Wochen zeigte sich das Wetter freundlicher als vorhergesagt. Einem Football-Fest auf dem Heimfeld der Midland Bouncers stand von dieser Seite her nichts im Wege. Tatsächlich erwischten die Zuger einen sehr guten Start und lagen nach den ersten zwei Drives bereits mit zwei Touchdowns und 12:0 vorne. Runningback Reto Rast eröffnete den Score mit einem Lauf in die Endzone, kurz darauf gelang Quarterback Lukas Amstutz ein Touchdown-Pass auf Wide Receiver Jan Dax. Bei beiden Touchdowns blieben den Bouncers jedoch die Zusatzpunkte verwehrt.

Die Invaders versuchten sogleich zu reagieren. Als ihr Drive bereits weit in die Spielfeldhälfte der Zuger vorgedrungen war, sahen sie sich gezwungen mit dem vierten Versuch auf das Field Goal zu spielen, statt auf ein weiteres First Down zu spekulieren. Tatsächlich gelang es den Langenthalern diese drei Punkte zum 12:3 zu verbuchen. In der letzten Phase vor der Halbzeit kam es noch zu einem direkten Schlagabtausch: beiden Mannschaften gelang noch je ein Touchdown inklusive einem Zusatzpunkt. Mit 19:10 ging es in die Kabinen.

Die Gäste aus Langenthal schienen nach der Halbzeitpause sehr motiviert aufzulaufen. Tatsächlich zeigte sich die neugewonnene Spielfreude kurz darauf in einem weiten Touchdownpass der Invaders. Das Statement, dass hier noch lange nichts abgeschrieben war, untermauerten sie direkt mit zwei Zusatzpunkten zum 19:18. Zu diesem Zeitpunkt schien dieser Umstand definitiv auch bei den Bouncers angekommen zu sein. Die Reaktion erfolgte schnell: Quarterback Lukas Amstutz erlief sich einen Touchdown und Fabio Sisi erzielte treffsicher den Zusatzpunkt.

 

Doch die Langenthaler blieben aufsässig. In der Schlussphase gelang ihnen erneut ein Touchdown zum 26:24. Die zwei fehlenden Punkte zum Ausgleich wollten sie per Two-Point-Conversion erzielen, was von der Zuger Verteidigung jedoch erfolgreich verhindert wurde. Wenn die Midland Bouncers jetzt das Angriffsrecht erhalten würden, so könnten sie die kurze verbleibende Spielzeit relativ sicher herunterspielen, egal ob sie nochmal punkten würden oder nicht. Dies war auch den Invaders bewusst, und so versuchten sie einen Onside-Kick. Dass sie diesen Versuch unternehmen mussten, war klar – aussergewöhnlicher war jedoch, dass dieser auch von Erfolg gekrönt war. Das Angriffsrecht ging den Gästen somit nicht verloren. Überdies hinaus befanden sie sich nun in aussichtsreicher Lage, um mit einem Field Goal einige Sekunden vor Schluss zum ersten Mal die Führung an sich zu reissen. Und tatsächlich gelang ihnen auch das.

Die Midland Bouncers mussten sich in der laufenden Saison zum ersten Mal geschlagen geben. Mit 26:27 war die Niederlage denkbar knapp, jedoch betont Headcoach Urs Fässler: „Es bleibt keine Zeit über die verpassten Chancen zu hadern. Jetzt geht es direkt gegen den Tabellenführer weiter“. Die Midland Bouncers werden am kommenden Sonntag um 14:00 die Schaffhausen Sharks empfangen.

Erfreulicher ging es bei der Junioren zu und her. Die Bouncers U19 spielt in der laufenden Saison gemeinsam mit den Argovia Pirates. Auf dem Heimfeld der Pirates in Buchs (AG) lief man gegen den Ligakonkurrenten aus Genf auf. Es folgte ein deutlicher Sieg mit einem Endstand von 72:8. Offiziell wurde das Spiel als Forfait 50:0 gewertet, da die Geneva Whoppers mit einem unterbesetzten Kader angereist waren.

 


 

11.05.2019 - Geschäftiger Samstag für Flag Seniors und Tackle U19

Am 11. Mai bestritt die Flag Mannschaft der Bouncers den zweiten Gameday der NFFLB in Chur. Wie im Flag Football üblich, standen zwei Spiele auf dem Programm: gegen die Balerna Beasts und die Basel Barbarians. Am selben Tag stand für die Tackle Juniors das Spitzenspiel der Liga gegen die St. Gallen Bears an.

Es ging an diesem verregneten Samstag in Chur für das Flag Team darum, den äusserst erfolgreichen ersten Gameday in Monthey (2-0) zu bestätigen. Tatsächlich zeigte sich die Offense erneut schlagkräftig. Die Bouncers konnten im ersten Spiel gegen die Beasts den Sieg mit einem eindrücklichen 63:12 nach Hause bringen. Auch am Nachmittag liess man sich die Spielfreude durch das eher mässige Wetter nicht nehmen. Es resultierte ein 47:0 gegen die Barbarians aus Basel. Damit bleibt die Tabellenspitze der NFFLB in Zuger Hand, mit einer Bilanz von 4-0 und 198:26 Punkten. Am nächsten Flag Gameday in Rafz (25.05.) folgt unter anderem das Spitzenspiel der Liga gegen die Winterthur Warriors.

 

Währenddessen standen die Tackle Juniors (in Kooperation mit den Argovia Pirates) am selben Tag einer echten Knacknuss gegenüber. Es galt mit einem ausgedünnten Kader (diverse Verletzungen und Abwesenheiten) gegen den unangefochtenen Tabellenführer aus St. Gallen zu bestehen. Aufgrund des reduzierten Rosters mussten Positionen und Schemes angepasst werden. Einige Spieler mussten auch Doppelrollen annehmen, die sie sonst nicht erfüllen. Weiterhin erschwert wurde die Situation durch zwei Verletzungen während des Spiels, glücklicherweise beide nicht ernst. Es war klar, dass die Bouncers/Pirates sehr entschlossen beginnen mussten. Die Nervosität war zu Beginn jedoch spürbar, und so konnten die Bears direkt im ersten Drive einen Touchdown verbuchen. Auch die Offense vermochte in dieser Anfangsphase nicht wirklich Fortschritte zu erzielen.

 

Doch plötzlich schien es als hätten die Zuger und Aargauer einen Schalter gekippt, Defense und Offense spielten jetzt auf Augenhöhe und durchaus hohem Niveau mit den St. Gallern mit. Bis zum Schlusspfiff war es eine äusserst hart umkämpfte Partie. So war es auch sinnbildlich, dass der Endstand mit 34:41 und nur einem Touchdown Differenz recht knapp ausfiel. Coach Fulgenzio hebt die ausserordentliche Einsatzbereitschaft der Junioren positiv hervor: "Trotz Niederlage war es das beste Spiel in dieser Saison. Die Spieler haben einen starken Charakter und grossen Einsatz gezeigt."

 


 

 05.05.2019 - U19 Forfaitsieg bei widrigem Wetter

Bereits im Vorfeld des Spiels war klar, dass die LUCAF Owls U19 Forfait würde geben müssen. Doch auch die Kooperation zwischen Bouncers und Pirates reiste aufgrund einiger verhinderter Spieler nur mit 19 Mann an. Die Partie wurde trotz dem zwangsläufigen 9-Mann-Football der Owls (aufgrund von Spielermangel) und der bereits feststehenden 50:0 Forfait-Wertung auch bei Wind und Schneeregen ausgetragen.

Die aus Bouncers und Pirates bestehende Offensive wollte direkt im ersten Drive unter Beweis stellen, dass sie sich den Sieg trotz allem auch noch erkämpfen wollte, und nicht lediglich beabsichtigte sich auf der Forfait-Grundlage auszuruhen. Der Drive über beinahe die gesamte Feldlänge wurde jedoch 8 Yards vor dem Ziel gestoppt. Auch weiterhin sollte es im ersten Viertel noch nicht zur Eröffnung des Scores kommen. Die ersten Punkte gab es, als die Aargauer und Zuger den Football im zweiten Viertel mit einem eindrücklichen Lauf in die gegnerische Endzone trugen. Auch der anschliessende Zusatzpunkt wurde treffsicher zum 7:0 verwertet.

 

Doch auch die Owls wollten sich beweisen, und so gelang ihnen kurz darauf ebenfalls ein Touchdown ohne Zusatzpunkte. Die Bouncers und Pirates blieben im Anschluss souverän und konnten direkt im darauffolgenden Drive mit einem Touchdown reagieren. Generell zeigten die Lausanner viele gute Ansätze und eine trotz der unglücklichen Ausgangslage beträchtliche Motivation. Es gelang ihnen dennoch nicht, noch einmal zu Punkten. Die Zuger und Aargauer hatten die gegnerische Offensive weitestgehend im Griff und konnten mit einer guten Mischung aus Pass- und Laufspiel auch offensiv Akzente setzen. So kam es, dass Quarterback Lenny Poffa seinen ersten Touchdown-Pass werfen konnte.

Die Partie endete mit einem hart erkämpften Arbeitssieg bei schlechter Witterung mit einem Endstand von 25:6 ( 50:0 offizielle Forfait-Wertung). Das Erfolgserlebnis kommt dem jungen Team sicherlich auch am 11. Mai beim kommenden Spitzenspiel gegen Tabellenführer St. Gallen zu Gute.